La trayectoria de las estrellas fugaces – Sección divulgativa

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¿Qué se puede ver en una lluvia de estrellas?

En una lluvia de estrellas se puede ver como las estrellas fugaces, aparecen, se mueven por el cielo y desaparecen, todo ello en pocos segundos. Se observa que si se prolonga la trayectoria que ha seguido cada una por el cielo hacia atrás, todas parecen venir del mismo punto, el radiante.

Esta imagen representa toda la bóveda celeste, en el centro se ve un punto rojo que equivale al radiante, y las líneas negras son estrellas fugaces. (Imagen generada con el modelo informático del proyecto)


¿Cómo ocurren las lluvias de estrellas?

Cuando los cometas se acercan al sol se calientan y parte de su superficie se convierte en
gas y polvo, este proceso forma la famosa cola de los cometas y da lugar a una nube de
escombros. Cada uno de los pequeños fragmentos de esa nube es un meteoroide.

En su movimiento al rededor del sol, la tierra atraviesa periódicamente estas nubes dejadas por los cometas a su paso. Como en el espacio todo se mueve muy rápido, la velocidad a la que los escombros penetran en la atmósfera terrestre alcanza frecuentemente los 60 Km/s. A semejante velocidad la fricción atmosférica calienta los meteoroides, que se ponen incandescentes y pasan a ser meteoros visibles desde la superficie terrestre.

De media los meteoros empiezan a ser visibles a unos 120 Km de altura, alcanzan su
máximo brillo a los 100 Km y desaparecen a los 80 Km. En la práctica esto depende
mucho de la velocidad de la lluvia, así como del tamaño y composición de cada uno.

Un aspecto especialmente llamativo de las lluvias de estrellas es que todos los meteoros
vengan del mismo radiante. Esto ocurre porque todos vienen paralelos, igual que en un puente los bordes parecen converger en el fondo pero en realidad nunca se juntan, en una lluvia de estrellas los meteoros parecen venir todos del radiante pero tampoco es real. Los dos casos son efectos de la perspectiva.


Parte teórica del proyecto

Para terminar de entender como funcionan las lluvias de estrellas y poder experimentar con ellas en el ordenador, programé un modelo informático que simula lluvias de estrellas a partir de ciertos parámetros, este modelo se puede ejecutar en cualquier servidor web con PHP, para configurar los parámetros de simulación hay que modificar el código. El resultado de la simulación muestra lo que se ve desde los observatorios definidos al pasar las estrellas fugaces simuladas. También se puede configurar para obtener datos numéricos sobre la simulación.

Después de haber hecho este modelo informático más divulgativo, está hecho en processing, un lenguaje basado en java que facilita el uso de gráficos en 2D y 3D. Este modelo informático tiene un menú de configuración y simula la lluvia de estrellas en 3D.

Como wordpress no permite alojar applets de java, he puesto el programa aquí.


Parte práctica del proyecto

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